Two Hundred and Nine Short Essays Later

 

Here I am in Boston, on the eve of my very first writer’s conference, feeling a bit like an imposter.  After all, the extent of my writing so far has been this blog, apart from thousands of histories, physical exams and treatment plans over the last thirty-nine years since starting medical school.  It occurred to me that someone might actually want to know what it is that I write about.  And then it occurred to me that I had never actually thought about it.  So I did, and this is what I came up with.

 

WHAT I WRITE ABOUT:

Cancer                                                                                                                           Radiation Therapy                                                                                                                 Dogs                                                                                                                                   Cats                                                                                                                                     Horses                                                                                                                                   Being a mother                                                                                                                         My kids                                                                                                                                 Travel                                                                                                                                    My father                                                                                                                               My mother                                                                                                                             Being a doctor                                                                                                                         Life

WHAT I AM TRYING TO SAY ABOUT LIFE

Cancer patients inspire me and motivate me                                                                       I’d like to explain a few things about cancer                                                                         I’d like to explain a few things about radiation therapy                                                     Cancer is evil and is not selective and makes me sad                                                 Cancer patients can be funny and they also make me laugh                                   Sometimes people do really stupid things when it comes to cancer treatment         Sometimes simple people can be heroes                                                                         Dogs are good therapy for me, my cancer patients, and my kids                                     Ditto on cats                                                                                                                       Horses are beautiful, liberating, dangerous and always expensive                                     You can be a mother AND a doctor and it’s going to be very hard                                     Your kids will forgive your shortcomings                                                                            Your kids will make fun of you                                                                                           Your kids will be successful if you EXPECT them to be and don’t harass them              Travel is enlightening and sometimes difficult and sometimes funny                                    My surgeon father is both an inspiration and a source of extreme annoyance                       My mother had a hard life and a hard death, despite appearances                               There’s always someone worse off than you                                                                   There’s always something to hope for

 

WHAT I AM TRYING TO SAY ABOUT BEING A DOCTOR AND ABOUT MEDICINE

Examine your patients—it’s important                                                                               Think for yourself and follow your gut instinct                                                                Beware of templates.  They tempt us to cheat                                                                     The Rules of the House of God still apply                                                                      Doctors make mistakes.                                                                                                       Be very selective about who you hire and set a good example for them                             Be the captain of the ship                                                                                                     Try not to whine, even if you fail                                                                             Communicate with your referring doctors and with your patients                                     Take the time and make the time                                                                                         Learn to speak slowly and clearly in layman’s terms                                                           Try not to say no, and never say “never”                                                                             DO NOT DROP THE BALL when dealing with cancer patients                                           And finally, answer your goddamned phone calls

Did I leave anything out?